Während Sie eine Datei herunterladen können, kann sich das Wort “Download” auch auf die Datei selbst beziehen. Eine häufige Möglichkeit, die Sie sehen könnten “Download” als ein Nostantiv verwendet wird, ist in einer Online-Werbung, die sagt, “Kostenloser Download.” Dieser Ausdruck impliziert, dass durch Klicken auf den Download-Link eine Datei (oft ein Softwareprogramm oder Installer) heruntergeladen und kostenlos verwendet wird. Das Nominus “Download” kann auch wie das Wort “Transfer” verwendet werden, um den Prozess des Herunterladens von Daten zu beschreiben. Ein Programm kann z. B. ein Statusupdate anzeigen, das “In Bearbeitung herunterladen” oder “Download complete” lautet. Download kann entweder als Verb oder als Substantiv verwendet werden. Als Verb bezieht es sich auf den Prozess des Empfangens von Daten über das Internet. Das Herunterladen ist das Gegenteil von Upload oder Senden von Daten an ein anderes System über das Internet.

Als Ein pont, Download kann entweder auf eine Datei verweisen, die aus dem Internet abgerufen wird oder den Prozess des Herunterladens einer Datei. Jedes Mal, wenn Sie das Internet nutzen, laden Sie Daten herunter. Wenn Sie beispielsweise eine Webseite besuchen, muss Ihr Computer oder Ihr mobilgerätt den HTML-Code, das CSS, Bilder und alle anderen relevanten Daten herunterladen, um die Seite in Ihrem Webbrowser anzuzeigen. Wenn Sie auf einen Link “Jetzt herunterladen” klicken, wird Ihr Browser eine bestimmte Datei herunterladen, die Sie öffnen können. So übertragen Sie eine Datei über ein Netzwerk. In einer Kommunikationssitzung implizieren “Download” und “Upload” ein Remote-/Lokalszenario, in dem Daten vom “Remote”-Server auf den “lokalen” Computer des Benutzers heruntergeladen werden. Das Hochladen ist umgekehrt. Die Zeit, die zum Herunterladen benötigt wird, hängt von der Dateigröße und der Netzwerkgeschwindigkeit ab. Über analoge DFÜ-Modems dauern Webseiten mehrere Sekunden, und eine 10 MB-Datei kann eine Stunde dauern. DSL, Kabel und FiOS sind 15- bis 600-mal schneller und erreichen die gleiche Geschwindigkeit wie das Herunterladen von einem Server innerhalb des lokalen Netzwerks (LAN). Aus dem Internet Herunterladen von Bildern, Artikeln und Anwendungen aus dem Internet ist nicht mehr als “Klicken Sie hier” auf einer Webseite. Das einzige, was Benutzer wissen müssen, ist, was mit der heruntergeladenen Datei zu tun ist.

Wenn es sich bei dem Download um eine App handelt, muss er installiert werden, was automatisch geschehen kann oder den Benutzer dazu verpflichtet, einen weiteren Schritt zu machen und das Programm zu installieren.